太空项目JAXA度过了非常多事的24小时

太空项目JAXA度过了非常多事的24小时。该团队的“隼鸟二号”小行星探测器去年抵达了目标“龙宫”,它完成了迄今为止最具挑战性的操作,离开了围绕岩石的轨道,在其表面着陆了一小段时间。但这并不是它的全部功能。

“隼鸟二号”一直以来的计划是取回这颗钻石形状的小行星的样本,以便将它们带回地球,但获取样本并不像听起来那么容易。为了在短暂的着陆过程中有效地收集岩石上的灰尘,飞船必须向琉球发射一颗子弹,而这一切都必须在1.8亿英里外的地球上的操作人员的直接控制下进行。

宇宙航空研究开发机构的工程师们耐心地等待探测器发回有关其运行的信息,信号在地球和宇宙飞船之间来回传输大约需要20分钟。

然而,尽管琉球的岩石表面带来了难以置信的挑战,宇宙航空研究开发机构说,它的探测器完成了这一壮举,成功地将射弹射入小行星的表面,然后捕获了它的尘埃样本,然后将自己推进到绕着岩石的轨道上的一个固定位置。

“我们进行了一次成功的着陆,包括发射了一颗子弹。我们在最佳条件下完成了理想的着陆。”隼鸟2号任务的项目经理Yuichi Tsuda告诉记者。“我现在真的松了一口气。直到着陆的那一刻,我都感觉很长。”

这种如释重负的感觉可能不会持续很长时间,因为在真正完成任务之前,“隼鸟二号”仍有大量工作要做。探测器还将进行两次类似的操作,收集灰尘样本,最后离开地球,将小行星物质送到地球。如果一切按计划进行,它将于2020年返回地球。